法国公司在中国:艰难告别维旺迪后的育碧

四氧化三铁

2018-03-23

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作者:四氧化三铁

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3月20日,维旺迪与育碧正式达成协议,出售所持27.3%的育碧股份,并承诺5年之内不再尝试收购


    “谢谢!”


    3月20日,育碧官方推特发布的海报画面有些“拨开云雾见青天”的意味。当日,维旺迪与育碧正式达成协议,出售全部育碧股份(占育碧发行股票的27.3%),并承诺5年之内不再尝试收购。

    持续两年的30%的拉锯战终于落下帷幕。安大略教师养老基金与腾讯成为育碧长期投资人,分别持有3.4%与5%的股份,但并未获得董事会席位。腾讯不能转移股份,也无法增加对育碧的股份拥有权,决策投票权。值得一提的是,育碧还与腾讯签署了一项战略合作协议,以便加快其在中国的业务推广。

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    有兴趣的读者可阅读育碧原文件


    1、维旺迪


    被维旺迪收购的游戏公司有三种结局:解散、重组或名存实亡。

    维旺迪是一家总部位于巴黎的法国巨型媒体跨国集团,其业务领域涵盖音乐、电视、电影、出版、电信、互联网和电子游戏。

    虽然现在的维旺迪专注于数字娱乐,但在1853年创立之初,它还叫“通用水务公司”,通俗地说就是一家负责生产销售自来水、进行污水处理的市政企业。因为创办者是拿破仑三世,所以通用水务公司先是顺利地获得了里昂市100年的公共特许供水权,又在1861年获得了巴黎市50年的特许供水权。对公共资源的垄断,让它迅速成为水务工业的巨头。兢兢业业100年后,公司决定以收购的方式将业务拓展到其他领域,一开始他们主要涉足能源、汽车、房地产等实业。到了90年代,尤其是96年新CEO让-马里·梅西埃拍马上任期间,公司把目标对准了电信与媒体行业,98年公司正式更名为维旺迪。

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    拿破仑三世可以说是维旺迪前身—通用水务公司的创始人

    投资、收购在游戏界不算新鲜事,不少工作室的愿望恰恰是投入资本的怀抱。问题在于,资本方对游戏行业究竟了解吗?像索尼那样给予顽皮狗工作室足够资源权限支持的例子毕竟凤毛麟角。遗憾的是,维旺迪追求的就是赚快钱,一般遵循用盈利目的明显的游戏迅速套现,转手出售游戏公司,留下些品牌使用权,让脱离公司但有志于原行业的从业者赎回品牌。

    雪乐山、暴雪、Gameloft,当然包括育碧,都被它折腾得够呛。成立于1979年雪乐山先是制作了世界上第一款图形冒险游戏《谜之屋》,随后凭借《国王密使》在世界范围内广受好评。然而被维旺迪连带收购后,雪乐山内部则突然进行换血,负责游戏开发的数个工作室先后被总部关闭,公司业务逐渐由开发转为发行。2004年,维旺迪重组了自己的游戏部门维旺迪游戏,并于8月解散了雪乐山公司,还留下了“雪乐山”品牌使用权。

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    1984年DOS系统下的《国王密使》画面

    暴雪同样是被连带纳入维旺迪势力范围的。虽然它相对保留了开发独立性,但维旺迪对暴雪的人事安排与预算控制对制作《暗黑破坏神》系列的北方暴雪打击严重。在北方暴雪时期,莫名其妙的人员项目变动时有发生,兵不识将,将不识兵,工期一再拖延,预计2005年面世的《暗黑破坏神3》也被维旺迪直接驳回,各种贤者让北方暴雪创始人“暗黑四巨头”纷纷出走,工作室最终于2005年关闭。

    为了对抗全美第一的发行商EA,2007年底维旺迪促成了动视与暴雪的合并。合并后暴雪推出的《星际2》《暗黑3》市场反响不佳,以及中途被取消的《泰坦》都让维旺迪心生退意。2013年,动视暴雪斥资80亿美元购回16.3%的股份,有趣的是,腾讯同样介入了此次股份转移,并获得对暴雪6%的控股。

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    北方暴雪,暗黑四巨头,从左到右依次为Bill Roper、David Brevik、

    Erich Schaefer、Max Schaefer


    2、育碧与腾讯


    育碧CEO伊夫·吉列莫特近几年常在社交媒体上奔走疾呼:“独立允许我们创新、承担风险、创造全球玩家们热爱的内容,成为业界的领导者。”

    在法国,当单一投资人控股达到30%,就可该公司发起强制收购。2016年,来势汹汹的维旺迪把法国老乡育碧看作重回游戏界的首个目标,此前育碧旗下的Gameloft就被维旺迪恶意收购。今年年初,维旺迪对育碧的控股额一度达到27.3%,离强制收购只有一步之遥,那时的育碧急需一名“白衣骑士”带他们脱离泥淖。

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    “白衣骑士”是经济学术语,指的是当公司成为其他企业的并购目标后(一般为恶意收购),管理层为阻碍恶意接管的发生,会去寻找一家"友好"公司进行合并,而这家"友好"公司被称为"白衣骑士"。一般来说,受到管理层支持的"白衣骑士"的收购行动成功可能性很大。

    虽称不上收购,但腾讯的投资给了育碧不少帮助。腾讯在海外投资的公司有很多,它先后收购了Riot Games,Epic Games,Supercell,并拥有动视暴雪、Paradox等知名厂商的股份。这次注资,对育碧与腾讯来说足以称得上双赢。

    对于育碧,他们获得了充足的资金,不用再为股份与维旺迪扯皮拉锯,而能将精力专注于游戏研发。凭借腾讯在中国市场的强大宣发能力,实现其在18-19年计划中说的“中国市场的潜力”,相信届时将会有不少手游作品进入玩家视野。

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    育碧上季度财报显示,已经和腾讯建立了合作伙伴关系

    对于腾讯,这次收购再次提高了企业声誉。成功收购不光凭借资金,还需参考企业过往的运作经验。2016年收购Supercell时,腾讯与Riot Games在《英雄联盟》项目上的成功案例就成了谈判的重要论据。此次5%的占股和全资收购是两个概念,但腾讯借此为今后与主机游戏一线大厂的合作开了个好头。

    细数与腾讯合作的游戏公司,Epic Games技术导向明显,从最初制作《战争机器》的微软第二方,逐渐向制作免费网游转型,Riot Games一直专注于《英雄联盟》,制作《皇室战争》《部落冲突》等精品手游的Supercell研发试错周期相对较长。做个假设,如果腾讯与育碧合作涉及单机游戏层面,那对腾讯目前数量类型有限的单机阵容无疑是一大利好消息。


    结语:两种声音


    此次投资体现了腾讯海外业务的实力,但5%占股的投票权,加上董事会无席位的限制条件,腾讯的注资对育碧开发运营不会有实质性影响。

    育碧与腾讯签署的战略合作计划或许才是玩家们值得关心的内容。关于今后两者如何运作的讨论始终有两种声音,有人很担心,经典作品是否会改头换面成为手游网游,国内运营模式是否会被育碧产品广泛采用;有人很乐观,这次合作会有助于国内研发团队游戏设计上的成长,提高玩家对游戏质量的认知水平。

    这些问题的核心在免费游戏上,一种声音是,免费游戏会让新玩家、甚至大众产生思维定制,将游戏这一大类限定在某些条条框框里。另一种声音是,正式便携设备上,容易直接体验的免费游戏,将许多原本对游戏兴趣不大的人群吸引进来。玩家内部的态度也是如此,一种声音是:免费游戏虽然爽,但还有更有乐趣的游戏与你分享。另一种是声音是:垃圾游戏多是因为垃圾用户,各种平台井水不犯河水再好不过。

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    emm……,PenguinMan?

    中国的游戏市场,游戏环境限制很多,在这篇土地上成长为独角兽的腾讯,也时常经受这些声音的质询与讨论。在投资者,游戏开发发行商,舆论焦点外,它也正在成为“企鹅侠”,听本叔叔们说着:“能力越大,责任越大。”

    注:此前,我们编译了一篇育碧发行副总裁谈游戏本地化的采访,有兴趣的读者不妨点这里

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