烟雾散去 暗影无踪 漫谈《幽灵行动》的前世今生

liugaotian

2017-03-06

作者:尘虚尘

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《汤姆·克兰西 幽灵行动》系列是育碧旗下战术射击类游戏的二号王牌,这个系列在经历雪藏之后又被拿出来重启,有关于它的背景,大家有了解多少呢。本篇文章将带您回顾它的前世个今生。

    脱胎于大师笔下的特种部队

    2013年,恐怖组织势力在全球蔓延,一支装配有先进武器系统,以行动隐蔽而致命而闻名的特殊部队活跃在反恐一线战场上,他们被称为“幽灵”。

    《幽灵行动》(Ghost Recon)是享誉世界的军事小说家汤姆·克兰西(Tom Clancy)于2001年推出的作品,正值美国“9.11”事件。当遇难者家属还沉浸在失去亲人的悲痛中,汤姆·克兰西的超前预见性已经将目光转向未来与恐怖主义的对抗上。这部作品向读者展现了在不久的将来(2013),尖端科技运用在武器装备和战略部署上可以为作战行动带来“幽灵”般的效果。GOST部队装配光学隐匿、机械骨骼、战场信息分析器等高科技装备行动,利用卫星传输技术和小型无人侦查飞机掌控战场动态。成员之间配合默契,动作干净利落。未来感十足。

    汤姆·克兰西

    汤姆·克兰西

    GHOST部队的原型可以追溯到美国陆军特种部队(United States Army Special Forces),这是美军二战后建立的第一支特种部队,后来为了加以区别,它有了一个的好听的别称——“绿色贝雷帽”(Green Berets),1961年肯尼迪总统正式批准该部队以佩戴绿色贝雷帽作为标志。他们以4~12人的小组行动,擅长非常规战、境外内部防卫、特种侦察、反恐怖,“斩首”等任务。因为所执行任务的特殊性,所以经过训练归入编制的每一名队员都具有较全面的综合能力。1991年的海湾战争中,“绿色贝雷帽”被配属到多国部队的营一级单位,为其提供必要的训练和关键的通信联络,组织协调战术作战,在“沙漠风暴”行动中发挥了特殊的作用。而“沙漠风暴”行动正是信息化时代下的战争雏形,汤姆·克兰西先生也许是从这一事件得到灵感,将GOST部队设定在“绿色贝雷帽”的内部编制下。这一点可以从《幽灵行动》的早期游戏作品中看出来:GHOST部队队员的臂章与“绿色贝雷帽”的刀与闪电图案相通,独立的“骷髅”队徽反映他们之间的从属关系。

    绿色贝雷帽 制服臂章

    绿色贝雷帽 制服臂章

    硝烟中时隐时现的蓝色光点标志着GHOST已进入作战部署,烟雾散去,暗影无踪。

    往期游戏作品回顾

    首先要提下《幽灵行动》游戏的制作公司Red Strom Ent.(红色风暴),其实创办这家游戏公司的人就是汤姆·克兰西本人,并同时担任游戏制作人的身份,其早期的两款《彩虹六号》(Rainbow Six)游戏就是那个时期下的产物。后来因为作品叫好不叫座,在公司无法正常运作的情况下,育碧(Ubisoft)向汤姆·克兰西先生抛向橄榄枝,双方一拍即合,于是《汤姆·克兰西 幽灵行动》的游戏改编权早在小说出版前就已敲定。游戏继续由Red Strom Ent.制作,汤姆·克兰西先生担任编剧顾问,育碧联合发行。

    Red Strom Ent.制作的《彩虹六号》游戏以注重拟真性及战术策略为特色,那《幽灵行动》的游戏风格自然与其相似。纵观《幽灵行动》历代(主机/PC平台)作品多以合作为主,具有军事拟真风格,强调战术配合,主张采取侦查-隐匿-闪击的方式进行行动。

    该系列在剧情上每部作品之间相互独立,版本各有不同,下面简单来梳理下:

    《幽灵行动》2001年 PC

    初代作品最先登陆在PC平台上,游戏以2008年的东欧为背景,俄罗斯摇曳在战争危机的边缘上,一支从“绿色贝雷帽”中精挑细选出来而组建的“幽灵小队”成立了,他们配备着最新的技术装备,训练有素且更为致命。他们的使命是化解这场危机。

    游戏包含23个单人任务,提供六种多人游戏模式,11张多人地图,最多可同时容纳36个玩家,设有角色重生的选项,及相应重生的次数限制。

    《幽灵行动 沙漠围攻》(Desert Siege) 2002年 PC

    本作是初代的第一部资料片,故事发生在2009年的非洲东部,埃塞俄比亚入侵邻国厄立特里亚威胁着红海航道的安全。GOST部队的任务是维护海洋公约和自由的厄立特里亚。

    游戏新增8个单人模式任务,一种新的多人模式玩法和多种武器,同时兼容初代游戏地图。

    《幽灵行动 荒岛雷鸣》(Island Thunder) 2002年 PC、Xbox

    本作是初代的第二部资料片,故事设定在卡斯特罗死后的2009年,贩毒的军阀有意控制古巴的政治格局,古巴陷入动荡。GHOST部队以联合国维护部队的名义前往古巴,击溃军阀及其部队,为古巴赢得自由和和平。

    游戏同样多增设了单人任务,多人地图,武器和新的多人模式。

    《幽灵行动2》2004年 PS2、Xbox

    本作背景设定在虚构的中朝战争,朝鲜某位将军出兵挑衅中国。玩家要扮演GHOST部队则要深入中朝边境抗击朝鲜入侵。

    本作在画面及游戏系统上有很大的提升,光影、水面、物理动态效果等开始步入PS2时代的画面表现。另外加设了第一/三人称视角切换。玩家可以更详细的了解队友的占位情况以及更广阔的场景范围。

    此外发行商将故事的两个不同时期的依平台划分成两个版本,PS2版与Xbox版在画面引擎,单/多人模式上有所区别。

    《幽灵行动2 最高作战》(Summit Strike)2005年 Xbox

    游戏中GHOST部队在欧亚大陆执行任务,由于巴基斯坦军阀暗杀了哈萨克斯坦总统,妄图控制哈萨克斯坦,GHOST部队将要协同联合国进入哈萨克斯坦消灭巴基斯坦的军阀和他的军队。

    游戏采用开放式的任务,玩家可以通过多种方式完成。提供多种服装和武器选择。多人地图场景丰富,数量众多。

    《幽灵行动 尖峰战士》(Advanced Warfighter)2006年 Xbox360

    本作故事回到小说中的2013年,墨西哥境内的政府军和反叛势力的冲突不断升级,在美国总统访问墨西哥时,墨西哥极端的恐怖分子实施了绑架美国总统的计划,他们的目标是核弹发射按钮,GHOST部队将在Scott Mitchell上校的率领下,处理这场空前未有的危机。

    在《尖峰战士》中,战时情报分析系统愈发成熟,一项名为“Cross-Com”的新技术应运而生,它采用卫星传输技术,并装设在头盔单下的眼镜片上,可在作战时无间断提供完整战场资讯。由此成为了该系列游戏的标志性装备。

    而该系列作品也的军事拟真性也在这一作上越来越强,加入全3D实时卫星地图,运用战术手势指挥队员行动,负重过多影响奔跑体力恢复,敌人反映和命中率更为符合逻辑,加上不能随时存档。致使游玩难度大大提高。

    《幽灵行动 尖峰战士2》(Advanced Warfighter2)2007年 PS3、Xbox360

    本作剧情承接上一作,在墨西哥叛军在企图以核武器威胁美国的阴谋失败后,其化整为零地秘密潜入美国本土,打算直接在美国南部的德州厄尔巴索市直接策动阴谋,引发暴动。GHOST队长Scott Mitchell,接受美国政府的指派而率领小队成员来到厄尔巴索市,展开全新的反恐战斗任务。

    《尖峰战士2》是Xbox360上第一款销售破百万套的作品,前作中大好评的“Cross-Com”战斗系统在本作中有更先进的强化,游戏中队员AI更聪明,还有全新的作战单位和玩法。光影效果下“烟雾灰尘”的表现上也更为真实,在同期游戏中尤为突出。

    《幽灵行动 未来战士》(Future Soldier)2012年 PC、PS3、Xbox360

    未来技术是赢得不对称战争的关键。

    背景设定在俄罗斯,极端民族主义者企图颠覆政权,GHOST部队受命出击。

    本作特别强调多人合作,并加入了link-up系统,这个系统是指在游戏中最多4个玩家可组成一个小队,任何一名玩家启动“link-up系统”就可以拥有360度的视野,即可指挥其他玩家或者商量战术。由此达成各司其职的作战效果:狙击手在远处索定目标,地面巡逻战士与新型战车一道抵达目标地点,披着隐型衣的战士到达敌方控制中心,在准备好后,三方一鼓做气,合力干掉敌人。

    从整体来看,《未来战士》算得上一款中规中矩的作品,它淡化了前几部游戏中繁琐的拟真性,转而使用高效快捷的动作化玩法增加游戏的娱乐效果。相比以往的作品,本作试图在游戏的拟真性与娱乐性上寻找一个合适的平衡点,为该系列未来发展寻找新的转机。

    寻求变革

    《幽灵行动》系列作为战术模拟游戏,一直以来也与《彩虹六号》系列一样拥有类似的境地,其独特的重拟真以及战术策略的特性而有别于其他主流的射击游戏。这个特性也一直因缺乏爽快的射击体验所诟病,在极致拟真有《武装突袭》,娱乐化体验有《使命召唤》,中间还夹杂着《战地》这种在拟真和娱乐中二者平衡极好的游戏,《幽灵行动》未来的发展方向不得不说是十分尴尬。而该系列直至《尖峰战士2》为止一直保持着较为严谨的真实军事化设定,《未来战士》则试图通过降低门槛来让广大玩家更易上手,由此扩大受众量。当年甚至不惜重金制作真人电影为其宣传。

    《幽灵行动 阿尔法》(Alpha)是育碧主导,旗下Little MinUbisoft Ent.制作的一部微电影。影片配合《未来战士》同期推出,讲述4位GOST部队成员在俄罗斯执行特殊任务时遭遇核弹危机,并与不明身份的高科技武装力量交锋的故事。

    据称这部仅仅25分钟(算制作人员表在内)的微电影耗费了5000万美元的成本。该片还原了游戏中的武器装备、小队行动部署及“Cross-Com”等核心元素,配合火爆的动作场面,一贯高水准的CG特效,获得了游戏迷和军迷的高度赞赏。但是,《未来战士》市场反响平平,比起当年育碧的其他作品(当年的《刺客信条》每部年均销量600万套),如此费力费钱的行为没有换来令人满意的销量,而将《未来战士》网游化的结果也并算好。

    2012年,《幽灵行动 Online》公测。Online版运营需要不断地更新来吸引玩家,对于一款受众并不算很广的游戏类型,网络游戏的运营模式并不能让这个系列更长久的流传下去。历经四年之后,2016年10月25日,运营商不得不对游戏进行停服。

    “雪莲花”下的新生

    《全境封锁》和《彩虹六号:围攻》的成功为新世代的《幽灵行动》指明了方向:打造一个开放世界;用更高智能的AI引导玩家去创造多样的玩法;让多人合作充满乐趣。

    得益于“雪莲花”游戏引擎的画面表现,由育碧巴黎工作室(Ubisoft Paris)开发的《幽灵行动 荒野》(Wildlands)为玩家们带来了一场南美高原之旅。玻利维亚的雪山、丛林、峡谷、湖泊等待着玩家去探索,扮演GOST队员与小队成员齐力对抗当地毒枭。不论单人还是合作,游戏总能为玩家提供别样的玩法,强行突袭、隐匿潜行,或介于两者之间,搭配多种武器装备及载具的使用,让游玩体验更多元化。

    “从沙漠和山区到盐滩和丛林,每一个生态系统都展现出了不同的挑战,最大限度的影响着完成任务的方式。举例来说,丛林中茂密的植被能够掩护你接近目标,使潜行偷袭和穿越跳过植物成为可能。相反,穿越干旱山区会让你容易受到敌人的攻击。因此,空中突进是最佳的进入战区的方式。不只是玻利维亚的地形会引发战略性思维,不同的天气情况,如雨天或是雾天,都会影响你的视野,使得你更难远距离发现敌人。通过各种不同地形穿越整个国家需要合适的车辆,从预告片内容来看,幽灵小队在交通工具上没有任何限制。四驱车、野外摩托车和直升机,悍马、卡车、装甲车和巡逻艇,总有一款座驾适合在开放世界中驰骋。”上述内容引自官方宣传

    预期效果

    自《刺客信条》的商业模式大获成功后,开放世界就一直是育碧旗下游戏的热门类型,从《孤岛惊魂》续作到时下的体育类游戏《Steep》,似乎只要把地图做大,游戏自由度设计得高一些,这款游戏的优点就能掩盖住其部分缺陷。具有开放世界的游戏固然能吸引人眼球,但世界开放,内容重复的游戏却很难让人产生继续游玩的动力。初代《刺客信条》就有这样的毛病,而这种毛病现在依然是育碧的开放世界游戏的大问题。围绕“踩点”或“清理据点”展开故事线路及地图探索区域,探索世界的方式过于系统化,容易让玩家产生疲劳感。

    而《全境封锁》的开发和运营经验,让育碧瞄准了一大批青年玩家,他们喜欢有新意的游戏,喜欢线上模式,喜欢看上去很酷的东西。虽然《全境封锁》发售以来口碑褒贬不一,但至少游戏销量可观。

    与《彩虹六号 围攻》这样的老IP重启不同的是,《荒野》在宣传阵势上要高于前者,熟知育碧宣传策略的玩家应该会有一个共识:好看不好玩。游戏临近发售,具体质量怎么样,想必体验过Beta版的玩家已经心知肚明。至于这一作能否接下《幽灵行动》这面大旗,还得交由时间来证明。

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