帝国华击团的浮浮沉沉:《樱花大战》的23年

店点

2019-12-15

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作者:店点

原创投稿

评论:
硬汉世嘉的柔情一面,一个时代的记忆。

    从历史地位上看,“樱花大战”系列算得上是世嘉的“亲女儿”。自初代《樱花大战》立项以来,世嘉便给予其足够大的支持,而且并不以销量作为考核作品的第一标准。“樱花大战”系列的成绩也并没有让世嘉失望,虽然没能挽回世嘉在“主机大战”中的颓势,但却成为那个年代一道独特的亮丽风景,和一代玩家心中永恒的经典。

    事实上,《樱花大战》的最初企划,差点因为各种各样的原因而胎死腹中。这一企划最初的源头来自于其制作人广井王子。广井王子幼时经常随母亲观看剧团演出,因此音乐剧在广井心中有着很重要的地位。在观看音乐剧《上海浮生记》之后,一部拥有“舞台”、“音乐”、“演出”等诸多因素的游戏设计,在广井脑中形成。

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    但想将想法变现并不是件容易的事。好在此时的广井王子已经是一位颇有名气的动画和游戏出品人,结识了不少行业内的有为人士。《魔动王》(大陆叫做《光能使者》)与《天外魔境》OVA动画的配乐——田中公平便是其中之一。

    广井王子与田中公平意气相投,很快便成为了交心好友。1993年,广井向田中透露出尚未成熟的游戏企划。在一番商议后,两人决定将游戏往“音乐剧”方向设计。恰巧的是,由广井王子领导的Red工作室正在着手策划一款名为《樱花》的游戏。“日本背景”、“蒸汽朋克”、“机甲战斗”等元素都被掺加进了这款游戏当中。不过出乎意料的是,这款游戏最初是以桌游为目标着手设计的。

    可以说,《樱花》就是后来名震游戏界的《樱花大战》的雏形。在之后的设计中,广井结合《火焰纹章》与桌游的特点,确定了其“战棋”玩法;由于现象级游戏“心跳回忆”的大火,广井又希望游戏能像“美少女游戏”靠拢。至于在游戏中加入片头曲、下集预告等动漫元素,以及借鉴TV动画的模式制作游戏,则与广井王子动画出品人的身份有关。

    游戏企划在紧锣密鼓地进行着,但是在当时却没有一家游戏公司愿意开发这款有些“四不像”的游戏。就连与广井王子交情匪浅的HUDSON(《天外魔境》开发商)都不看好这份企划。将要“出炉”的新作面对即将夭折的命运,广井不得不暂时将这款游戏的设计工作搁浅。

    时间来到1994年。这一年,索尼旗下的PS和世嘉研制的土星在主机市场上打得不可开交。为了打破僵局,当时的世嘉副社长入交昭一郎联系到了广井王子。原因无它,只是因其看重广井在动画界中的地位,希望他能帮助世嘉设计一款能吸引动画观众的游戏,借此扩大世嘉游戏的市场。

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    面对这突然到来邀请,广井王子举棋不定。广井向入交表示自己想去塞班岛休息一段时间,出乎意料的是,入交竟然选择和广井一起前往塞班岛。在入交的诚意下,广井最终决定同意入交的要求,并进一步了解了世嘉和入交的需求。

    之后,广井将入交的需求融入进之前的《樱花》中,并将整合后的企划交给入交过目。入交很快批准了这个企划,并且和广井等人一同将游戏名字重定为《樱花大战》。

    将一切敲定后,广井王子终于有机会将想法付诸实践了。但《樱花大战》的开发过程着实有些一波三折。这里并不是指《樱花大战》的制作阵容有很大的缺陷或是世嘉在支持上有多保留。相反,《樱花大战》的设计团队相当豪华:负责音乐的是田中公平;编剧是凭借《天空战记》和《宇宙骑士Blade》一炮而红的赤堀悟;人设原案,则交给了创作《我的女神》等一系列经典漫画的藤岛康介。而世嘉也给予《樱花大战》充足的时间和经费,并且只要求质量,不要求销量。

    造成开发陷入僵局的原因有两点。一是因为广井在项目管理上经验不足,导致原定一年半的开发周期被拖延至三年,期间消耗的经费也能用天文数字形容。世嘉曾经表示《樱花大战》是在《莎木》之前,世嘉做过的一款最“烧钱”的游戏。

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    二是因为忙碌的藤岛康介直到1994年12月31号凌晨,才将女主角真宫寺樱的设定图传给了广井。在这之前,广井只能先用《天外魔境》时期的“老同事”——辻野芳辉所画的稿子来应急。唯一能称得上有所进展的,就是游戏中角色所乘坐的机甲——“灵子甲胄”的设计。并且“灵子甲胄 光武”的3D模型已经设计完毕。

    尽管有着入交昭一郎的支持,但世嘉其他高层对这样的进度并不满意。他们对广井王子下达最后通牒,若是游戏在1995年还没有实质性进展,就撤销《樱花大战》的开发。好在藤岛康介在最后将人设图完成,否则《樱花大战》早已成为一纸废案。

    不过“苦尽甘来”,在藤岛康介熟悉广井王子的“一句话人物设定要求”后,剩下的人物设计速度明显快了许多。但后面因为其他工作太过繁忙,藤岛康介将“人设”的工作,交给了曾一起制作过《我的女神》OVA动画的松原秀典。

    三年时间一晃而过。1996年9月27日,《樱花大战》正式发售。也许世嘉粉丝自己也没有料到,一向以“铁血硬汉硬核”形象示人的世嘉竟然会发行一款带有恋爱养成要素的“美少女游戏”。

    当然,《樱花大战》中的战棋部分,也宣告着其并不是一款简单的galgame。但相比于中规中矩的战棋部分,属于AVG部分的“LIPS”系统反而令玩家眼前一亮。由于LIPS系统,玩家在对话选项上被限制了时间,如果时间一到还未能完成选择,便视为玩家所扮演的男主角大神一郎在对话中沉默。和大部分AVG游戏一样,对话选项会影响女性角色与男主的好感度,而这将直接反映在战棋部分的战斗中。

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    在游戏中,故事的背景被设定为“太正时期”,对应日本历史中的“大正时期”。事实上,广井王子一开始并不打算以“大正”作为时代背景,他更偏向于选取“昭和”和“明治”。但魔改刚刚结束不久的“昭和”历史并不容易,无论是二战还是军国主义造成恶劣影响仍历历在目;“明治”时期则因为太过久远,缺少现代娱乐性项目而被放弃。最后,夹在两者之间,仅存在短短15年的“大正”,成了最佳选择。

    戏剧性的是,“明治维新”后的“大正”正好是日本进一步融合东西方文化,并且女性独立意识觉醒的时期。这与《樱花大战》中“蒸汽朋克”和“拥有自我的少女”的设定不谋而合。而1923年爆发的关东大地震,使“大正”时期的很多历史资料没能保存下来。这也给广井王子带来了足够大的想象空间。

    但另一个更深的原因,则在于广井王子对“昭和”时期日本军国主义和“二战”的反思。相比于“昭和”,学习氛围更浓,自由开放气息更足的“大正”堪称“完美”。因此广井希望能在《樱花大战》中重现这段历史,并且将“大正”继续延续下去,以避免“昭和”的悲剧。

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    “机甲”、“蒸汽朋克”、“美少女恋爱”、“大正”,这些诸多因素混合在一起的《樱花大战》刚上市就让习惯了世嘉硬核的玩家们眼前一亮。起初广井对《樱花大战》的销量定为20万份,这还是较为乐观的估计。但《樱花大战》的首周销量便已达到了20.5万份,成为了有史以来,世嘉制作销售速度最快的游戏之一,也让当时被PS和N64压得抬不起头的土星,狠狠地出了口恶气。

    《樱花大战》取得的成绩令世嘉非常满意。而以真宫寺樱为代表的一系列游戏角色也让玩家们记忆犹新。自然而然的,《樱花大战2》的制作也提上了日程。在研发这款作品时,世嘉给予了广井更多的预算和发挥空间。而广井则主要将资金用于动画和CG的改良。因此广井与制作了《攻壳机动队》的Production I.G合作,而Production I.G也不负众望,以出色的发挥获得了广井的认可,并在之后的几作《樱花大战》中继续负责动画制作。

    相较于《樱花大战》,《樱花大战2》无论是在故事长度、战斗系统还LIPS系统上都有所改进。不过战棋部分新添加的“风林火山”系统,在实际操作上的表现并不突出。游戏中还新增了两名全新的“帝国华击团花组”成员——索蕾塔·织姬和雷尼·米尔西修特拉瑟。玩家可攻略角色数得到提升。

    在剧情上,《樱花大战2》延续了《樱花大战》的故事。不过剧情事件与反派多次映射军国主义在日本犯下的罪行。最后大神一郎与真宫寺樱携手击败最终BOSS的场景,也体现出广井“跳过昭和,让大正良好的风气延续下去”的愿景。

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    《樱花大战2》的发售时间为1998年4月4号。此时的世嘉早已开始为即将面世的DC主机宣传造势,但广井却选择在土星上发行《樱花大战2》。为了不和DC的发行撞车,广井加快了《樱花大战2》的开发,最终早于DC半年时间上线。这也是专属于土星的最后狂欢。

    如果按照《樱花大战2》的故事结局,“樱花大战系列”可以说已经完结了。大神一郎退出“帝国华击团花组”,前往巴黎深造;而他和一众女角色的关系,也差不多到了“唐伯虎点秋香”的阶段。奈何此时“樱花大战”这个IP已经成为了世嘉的招牌之一。为了给新出的DC主机“镇场子”,《樱花大战3》的制作势在必行。

    就着《樱花大战2》的结尾,《樱花大战3》的故事设置在巴黎,而大神一郎前往巴黎的目的也变成了组建“巴黎华击团花组”。玩家将在《樱花大战3》中与全新的女性角色进行互动和攻略。相比于前两作稳妥的人物设定,《樱花大战3》的人设变得相当大胆,甚至还有“恶盗”、“未亡人”这样的设定出现。

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    为了改进在前两作中存在感比较薄弱的战棋系统,广井在3代的战棋玩法上下了一剂猛药——“ARMS”系统。即以行动值为行动单位,并仿照了类似动作游戏的操作模式。同时二代的“风林火山”设计也落到了实处,不再成为一个鸡肋系统。

    在动画和CG制作上,《樱花大战3》再创新高。DC更强大的硬件属性使得Production I.G如鱼得水,由明贵美加(参与过《高达》的设计)设计的光武则更添几分灵性。AVG部分,玩家能探索的场景更大,并添加了更多的突发事件。而LIPS系统则增加了经典的“拨摇杆力度决定对话语气”的设计。

    可惜的是,在2001年3月22日《樱花大战3》发售时,DC早已在主机大战中败下阵来。但即便如此,《樱花大战3》的首周销量仍有21.6万份。

    随着世嘉退出主机市场转型为第三方软件开发商,“樱花大战”系列的研发和登录平台成为摆在眼前的一大难题。在世嘉的预想中,《樱花大战4》最好的选择就是转投PS2,但是广井却请求在DC上制作和发行最新续作。理由是为了世嘉和DC,以及“樱花大战”系列的老玩家。而世嘉则再次’“硬汉”了一回,同意了广井的请求。

    当然,此刻入不敷出的世嘉对《樱花大战4》的预算做了较为严格的限制。不过广井也再次没有令世嘉和“樱花大战”的老玩家们失望。《樱花大战4》中同时集结了“帝国华击团花组”和“巴黎华击团花组”的所有成员。在游戏系统上也沿袭了前作的优点。

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    整体看来,《樱花大战4》更像是一款情怀之作。游戏中增加了大量特殊CG,同时收录了“帝国华击团花组”和“巴黎华击团花组”成员的所有角色歌。游戏结尾,大神一郎当上了帝国华击团总司令,算是为他的故事画上了句点。

    《樱花大战》始于土星,《樱花大战4》终于DC。这四部作品见证了世嘉从辉煌走向衰落。加上大神一郎故事的完结,整个系列或许应该在此终结。不过为了挺过转型初期的艰难岁月,世嘉再次重启了“樱花大战”系列。

    其实在这之前,世嘉一直着手于“樱花大战”系列在其他平台上的复刻与移植。不过,后来在面对当时看来满是破绽的初代《樱花大战》时,世嘉决定对其进行重制,让真宫寺樱这些初代角色再次焕发光彩。

    于是《樱花大战:炽热之血》于2003年在PS2平台上发售。这款游戏将初代《樱花大战》的AVG和战棋玩法都更新为后作中的系统。但这也只是再度消费玩家们对初代角色的情怀罢了。

    不过《樱花大战5》的发行倒是令不少老玩家大吃一惊。作为PS2上的首款正统续作,《樱花大战5》在画质还有建模上再次得到飞跃。不过在本作中,男主角变为大神一郎的侄子大河新次郎,地点也变成了纽约。女性角色则和《樱花大战3》一样全员皆换。但是大河新次郎的人物设定却出现了很严重的缺陷——缺乏主见,没有男子气概。这就使很多玩家的游戏代入感极差。

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    游戏剧情也是平平淡淡,唯一让玩家津津乐道的反而是大河新次郎的女装片段。但放在当时那个年代,这只是更加剧了大河新次郎人设的崩塌。虽然战斗系统和探索部分做的不错,然而玩家并不买账。

    之后一晃十年,“樱花大战”系列再无消息。

    直到2016年,世嘉宣布“樱花大战”系列将再次推出新作,名为《新樱花大战》。但却不再是广井王子、田中公平和藤岛康介的“铁三角”,新作的人设将由《死神》作者久保带人担任。之所以会放弃藤岛康介,一方面是出于对其丑闻缠身的忌惮,另一方面则是藤岛康介的画功早已不复当年。

    故事背景则定为太正29年的日本,新主角神山诚十郎和大神一郎一样出身于海军。在《新樱花大战》的设定中,帝国,巴黎,纽约三大华击团被全灭,而神山诚十郎的任务就是重组东京的“帝国华击团花组”。

    在战斗模式上,传统的战棋玩法被动作玩法所取代。不过LIPS系统保留了下来。此外,诸多初代《樱花大战》的设定和元素都沿袭了下来。

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    至于声优方面,《新樱花大战》选取了声优界中“能跳能唱”的新生代知名声优。包括佐仓绫音、早见沙织、水树奈奈、钉宫理惠等。事实上,“能唱能跳”是《樱花大战》选取人物声优的一项基本条件。因为按照当年广井王子的设想,“樱花大战”系列是一个横跨游戏界,动画界,演艺界的大IP。

    因此老一辈“樱花大战”系列的声优,例如真宫寺樱的声优横山智佐、神崎堇的声优富尺美智惠等,都是唱跳一流的演员。广井王子以歌舞团演员的标准选取初代《樱花大战》的声优,目的则在于使《樱花大战》能在各个圈子中得到推广。

    这也促进了如今日本声优界,将声优进行偶像和艺人化。声优从此不再仅仅只是从事幕后配音工作,而是需要更加全面的发展。

    这或许是广井王子,或者《樱花大战》“无心插柳柳成荫”的意外之喜。

    不管怎么说,“樱花大战”系列复活了是件好事。虽然《新樱花大战》的诸多改动在玩家间争议不断,不过玩家们的初心都源自于对“樱花大战”这一系列游戏的怀念和热爱。

    情怀和粉丝基础已经摆在这了,至于《新樱花大战》的结果到底如何,那就只有广井王子和世嘉自己清楚了。

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